De indrukwekkende Westkust van Ierland

Posted door
Op uitnodiging van Groot-Brittanië-specialist Buro Scanbrit reisde Heide af naar Ierland. Ze neemt je mee naar de indrukwekkende Westkust.

Na een korte vlucht vanuit Amsterdam naar Dublin begon mijn 6-daagse roadtrip. Bij aankomst viel mij op dat het zwaar bewolkt was, alsof het op iedere moment flink kon gaan regenen. Als het in Ierland regent dan is het kort, het regent er nooit heel lang zoals wij gewend zijn in Nederland.

Ik had niet verwacht dat Connemara zo mooi was, gedurende mijn reis naar Ierland ontdekte ik dat in deze regio zoveel te zien en te ondernemen is, het was verrassend!

Guinness Storehouse

Op weg naar het centrum van Dublin bezocht ik het Guiness Storehouse. Absoluut een aanrader. Wie Dublin zegt, zegt Guinness! Al sinds 1759 wordt er in Dublin Guinness bier gebrouwen toen Arthur Guinness zijn brouwerij opende in de Ierse stad. De voormalige brouwerij van Guiness ligt op loopafstand van het oude centrum. Het brouwen gebeurt hier niet meer, maar in het Guinness storehouse word je alles verteld over het brouwproces van Guiness. Op de bovenste verdieping kun je genieten van een prachtig uitzicht over Dublin met een vers getapt Guiness biertje. Cheers!

Croke Park Stadion

Wanneer je Dublin bezoekt, vergeet dan niet om Croke Park Stadion te bezoeken. Een must see! Dit stadion wordt gebruikt voor de nationale sporten van Ierland. Tijdens de rondleiding leer je over de Ierse sportgeschiedenis en neem je een kijkje in de kleedkamers. Boek hier je tickets voor de tour in het Croke Park Stadion.

Wil je naast de binnenkant van het stadion ook een andere hoogtepunt bekijken? Doe dan ook de skylinetour en bekijk het ongelooflijke uitzicht vanaf het platform dat boven het veld van Croke Park hangt. Om bij de Croke Park’s Skyline te komen klim je 17 verdiepingen omhoog. Deze spannende loopbrug op het dak is het hoogste open observatiedek van Dublin en biedt een adembenemend panoramisch uitzicht op de bruisende hoofdstad van Ierland, van de bergen tot de zee.

Weten wat je nog meer kunt doen in Dublin? Lees hier de blog van Tessa over haar bezoek aan Dublin.

Kildare

Japanese gardens in KildareVanuit Dublin ging de route naar het stadje Kildare. Het omringende graafschap wat bekend staat om de vele paardenfokkerijen en paardenraces. Ik bezocht de Irish National Stud & Japanese Gardens. Hier kreeg ik een rondleiding over de ins en outs van de paardensport. De locatie is prachtig om rond te lopen langs de weiden en de stallen complexen. Inbegrepen in de prijs is de toegang tot de Japanse tuinen. Elk deel van de tuin stond symbool voor een onderdeel uit het leven. Wanneer je deze betekenis weet is het dubbel zo leuk om ernaar te kijken. Deze locatie is gemakkelijk bereikbaar vanuit Dublin (de M7, 1 uur autorijden).

Galway

Vanuit Kildare stak ik dwars Ierland over naar de plaats Galway gelegen in de streek Connemara (2 uur en 15 minuten autorijden, M6). Galway is een gezellig en kleurrijke plaats. Het is heel leuk om te wandelen door de typisch Ierse klinkerstraatjes. Je vindt hier bijzondere winkels en ook vele kunstenaars en schrijvers zijn hier gevestigd. Galway is een studentenstad. Er zijn talrijke authentieke Ierse pubs maar daarnaast ook veel goede restaurants. De stad barst van de energie, kunstzinnig talent en internationale festivals. Zeker een aanrader als stedentrip voor in de zomer als er festiviteiten zijn! Wist je dat Galway door Lonely Planet uitgeroepen is tot de beste stad 2020?

In de avond bezocht ik deze sfeervolle traditionele Ierse pub: Tighneachtain. Een aanrader als je op zoek bent naar een echte Ierse pub.

Gaelic Games

Na een gezellig avondje in Galway was het de volgende dag tijd voor een wat sportievere ochtend: Gaelic Games! Een leuke combinatie tussen cultuur, historie en Ierse spelen. Hier heb ik de Hurling leren spelen. Een teamsport wat wordt gespeeld met een stick (hurley) en een bal (sliotar). Het spel wordt voornamelijk in Ierland gespeeld en wordt beschreven als de snelste teamsport ter wereld.

Ten zuiden van Galway monden de rivieren de Corrib en Clare uit de Atlantsiche Oceaan. In de eb droogvallende delta worden de wereld beroemde oesters van Galway gekweekt. Mocht je in de buurt zijn, neem een kijkje bij kwekerij DK Connemara Oysters. Het is één van de oudste oesterkwekerijen van Ierland. Hier leer je meer over de oesterkwekerij. Hier is ook een oesterproeverij aanwezig waar je verse oesters kunt eten!

Connemara

Onderweg is het genieten van het prachtige Ierse landschap. Connemara is een gebied van heidevelden, meren en beekdalen waar Connemara pony’s rondlopen en vooral veel schapen. In het noorden ligt het Connemara National Park met de bergtoppen The Twelve Bens. Het gebied is dunbevolkt, de dorpjes liggen ver uit elkaar maar met een huurauto kom je overal!

Bezoek het kasteel Kylemore Abbey. Een voormalig klooster en landhuis gebouwd rond 1868 door een Engelse politicus Mitchel Henry, hij bouwde het als geschenk aan zijn vrouw Margaretha. Het kasteel heeft mooie tuinen en een eigen kapel. Wat een mooie setting! Je kunt hier hele mooie foto’s maken.

Killary

Killary ligt aan het diepste fjord van Ierland. Vanuit Leenana vertrekt de boottrip over dit fjord. Deze wordt uitgevoerd door Killary Cruise. Het is een indrukwekkende boottocht, je vaart langs The Twelve Bens en de Maumturk Mountains, dit zijn beide bergketens. Al varend kom je mossel- en zalmkwekerijen tegen. En als je gelukt hebt, kun je zelfs dolfijnen spotten.

Westport

Westport is een schilderachtig Iers stadje, een soort plaats waar je meteen warm voor loopt zodra je er aankomt. Het ziet er liefelijk uit. Wat mij opviel is het ruime winkelaanbod. In de straten zie je veel mogelijkheden voor een afternoon tea en leuke cadeauwinkels. Daarnaast vind je er heerlijke delicatessen winkels en gezellige pub’s die populair zijn bij de plaatselijke bewoners, zoals pub Mc Ging’s. Als je tijd over hebt, bezoek op donderdagochtend de Westport Country Market, hier wordt elke week gevangen verse gevangen mosselen en sint – jakobsschelpen verkocht. Ik vond Westport het mooiste stadje gedurende mijn rondreis.

Westport Westport

Vanuit Wesport ging de route in één keer naar de luchthaven van Dublin. Het is ca. 3 uur en 30 minuten rijden.
Onderweg had ik nog een leuke stop: Arigna Mines. Mocht je tijd hebben, absoluut doen! De Arigna Mines zijn mijnen gelegen in de Arigna Vallei en geeft je een uniek inzicht hoe het leven was in de mijnbouw was vanaf 1700 tot de sluiting in 1990.
Tip: Je kunt hier een ondergrondse tour maken in de mijn, begeleid door een oud mijnwerker. Heel indrukwekkend!

Een hoogtepunt kiezen van deze fantastische reis is moeilijk. Wat een feit is, is dat Ierse mensen trots zijn op hun land: hun eigen producten, folklore en muziek willen zij graag aan jou laten zien. In combinatie met de prachtige natuur, ruige kusten en gezellige dorpjes maakt dat Ierland een afwisselende vakantiebestemming is. Neem vooral de tijd om te ontdekken en genieten.

Wilt u meer informatie over een rondreis door Ierland? Neem dan contact op met één van onze reisspecialisten.

Blog post locatie